Démence : Symptômes, stades et types expliqués par Emile Henneguelle

La démence est un terme collectif utilisé pour décrire divers symptômes du déclin cognitif, comme la perte de mémoire. C’est un symptôme de plusieurs maladies sous-jacentes et de troubles cérébraux.

La démence n’est pas une maladie en soi, mais un terme général pour décrire les symptômes d’une déficience de la mémoire, de la communication et de la pensée.

Bien que la probabilité d’être atteint de démence augmente avec l’âge, ce n’est pas une partie normale du vieillissement.  Cet article publié a été proposé par Emile Henneguelle psychiatre au Mans.

Symptômes de démence

Emile Henneguelle: démence

Une personne atteinte de démence peut présenter l’un ou l’autre des symptômes énumérés ci-dessous, principalement en raison de pertes de mémoire.

Selon Emile Henneguelle, certains symptômes peuvent se manifester d’eux-mêmes, d’autres ne peuvent être remarqués que par les soignants ou les travailleurs de la santé.

Symptômes possibles de démence

  • Perte récente de mémoire – un signe de cela pourrait être de poser la même question à plusieurs reprises.
  • Difficulté à accomplir des tâches familières – par exemple, préparer une boisson ou un repas.
  • Problèmes de communication – difficulté de langage ; oubli de mots simples ou utilisation des mauvais mots.
  • Désorientation – se perdre dans une rue familière, par exemple.
  • Problèmes avec la pensée abstraite – par exemple, la gestion de l’argent.
  • Les choses égarées – oublier l’emplacement d’objets de la vie quotidienne comme les clés ou les portefeuilles, par exemple.
  • Changements d’humeur – changements soudains et inexpliqués dans les perspectives ou la disposition.
  • Changements de personnalité – peut-être devenir irritable, soupçonneux ou craintif.
  • Perte d’initiative – montrer moins d’intérêt à commencer quelque chose ou à aller quelque part.

« Au fur et à mesure que le patient vieillit, les symptômes de démence à un stade avancé ont tendance à s’aggraver. » rappelle Emile Henneguelle.

Stades de la démence

Emile Henneguelle: la perte de mémoire
Emile Henneguelle parle de la perte de mémoire

Parfois, la démence se divise en quatre stades :

Déficience cognitive légère :

Caractérisée par une perte de mémoire générale. Cette maladie touche de nombreuses personnes en vieillissant, mais elle ne progresse vers la démence que chez certaines d’entre elles.

Démence légère :

Les personnes atteintes de démence légère souffriront de troubles cognitifs qui auront parfois un impact sur leur vie quotidienne. Les symptômes comprennent la perte de mémoire, la confusion, les changements de personnalité, la perte et la difficulté à planifier et à exécuter les tâches.

Démence modérée :

La vie quotidienne devient plus difficile et la personne peut avoir besoin de plus d’aide. Les symptômes sont semblables à ceux de la démence légère, mais ils augmentent. Les personnes peuvent avoir besoin d’aide pour s’habiller et se peigner les cheveux. Ils peuvent aussi présenter des changements de personnalité importants, par exemple, devenir suspicieux ou agité sans raison. Il est également probable qu’il y ait des troubles du sommeil.

Démence sévère :

Ace stade, les symptômes se sont considérablement aggravés. Il peut y avoir une perte de capacité de communication et la personne peut avoir besoin de soins à temps plein. Des tâches simples, telles que s’asseoir et tenir la tête en l’air, deviennent impossibles. Le contrôle de la vessie peut être perdu.

Causes de la démence

Emile Henneguelle: démence dégénérative
La démence cause la mort de cellules cérébrales.

Les démences peuvent être causées par la mort des cellules cérébrales, et les maladies neurodégénératives – la mort progressive des cellules cérébrales qui survient avec le temps – sont associées à la plupart des démences.

Cependant, on ne sait pas si la démence cause la mort des cellules cérébrales, ou si la mort des cellules cérébrales cause la démence.

Traitements de la démence

La mort des cellules cérébrales ne peut être inversée, de sorte qu’il n’existe aucun remède connu contre la démence dégénérative.

La prise en charge de troubles comme la maladie d’Alzheimer est plutôt axée sur la prestation de soins et le traitement des symptômes plutôt que sur leur cause sous-jacente.

Toutefois, si les symptômes de démence sont dus à une cause réversible et non dégénérative, un traitement peut être possible pour prévenir ou arrêter d’autres lésions des tissus cérébraux.